Donkey Jacket (Cool Clothes For Neighborhood Boys)

La chaqueta conocida popularmente como “Donkey Jacket” es una prenda típicamente inglesa, su origen se remonta a finales del siglo XIX, y se cuentan diversas historias, sobre quien fue su creador. En 1888 el joven sastre George Key abrió su propio negocio sobre la tienda de cortinas de su padre, John Key en Lower Brook Street en Rugeley Staffordshire, Inglaterra. Ese mismo año, Key diseñó un nuevo tipo de abrigo hecho de un material resistente desarrollado para aquellos que estaban trabajando en la construcción del Manchester Ship Canal. Algunos de los trabajadores de los muelles trabajaban en unos motores de arrastre (un cabrestante movido por un motor de vapor), que, en parte, inspiraron el nombre del nuevo abrigo de George Key: “Donkey Jacket”.

La “Donkey Jacket” se deriva del “saco de lana” (sack coat) usado por los trabajadores en el siglo XIX, digamos que es una versión mejorada de dicha prenda. La “Donkey Jacket” originalmente era de lana gruesa, y disponía de dos bolsillos de parche bastante grandes en los lados sin solapas. En algunas ocasiones tenía un bolsillo interior, no tenía forro, en los hombros y parte de la espalda tenía una pieza rectangular a modo de parche o refuerzo de cuero. Esta pieza de cuero tenía la función de proteger el tejido de lana de los roces al transportar cargas pesadas. Como su nombre indica, una chaqueta de burro o para hacer trabajo de burros. Los colores de estas chaquetas eran normalmente oscuros, negro o azul marino, y eran usadas por trabajadores del puerto, marineros, mineros y en cualquier trabajo duro al aire libre, su uso en Reino Unido a principio de la década de los 50’s estaba extendido en todo el país. Es justamente en esa época cuando algunos jóvenes empiezan a usarla como prenda de vestir, en solidaridad con los trabajadores. Roqueros, sindicalistas y gente relacionada con los movimientos obreros y de izquierdas la adoptan como suya. Durante los 60’s la “Donkey Jacket” empieza a evolucionar, presenta colores diferentes y suelen llevar las siglas de las empresas en la espalda. A finales de los 60’s y primeros 70’s la “Donkey Jacket” es muy popular también entre los Skinheads, además de seguir siendo usada por Teddy Boys y sindicalistas.

En los últimos años esta prenda ha sido pasto de hipsters y diseñadores de moda, la han transformado un poco, le han añadido solapas a los bolsillos y forros diversos, también la hacen en diferentes tejidos para poder usarla en épocas de menos frio. Lo que tradicionalmente era una prenda de trabajadores se ha convertido en un artículo de lujo, desvirtuando totalmente su sentido. Una de estas chaquetas puede costar tranquilamente 500 libras, menos mal que todavía hay algunas tiendas vendiéndolas a precios asequibles, aunque eso sí, con los paneles en PVC en vez de cuero y más porcentaje de poliéster que de lana.

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Donkey Jacket (Cool Clothes For Neighborhood Boys)

The jacket popularly known as «Donkey Jacket» is a typically English garment, its origin dates back to the end of the 19th century, and various stories are told about who its creator was. In 1888 the young tailor George Key opened his own business over his father John Key’s curtain store on Lower Brook Street in Rugeley Staffordshire, England. That same year, Key designed a new type of coat made of a sturdy material developed for those who were working on the construction of the Manchester Ship Canal. Some of the dock workers worked on trailing motors (a winch powered by a steam engine), which, in part, inspired the name of George Key’s new coat: «Donkey Jacket.»

The “Donkey Jacket” is derived from the “sack coat” worn by workers in the 19th century, let’s say it is an improved version of the garment. The “Donkey Jacket” was originally thick wool, and had two rather large patch pockets on the sides without flaps. Sometimes it had an inside pocket, it had no lining, on the shoulders and part of the back it had a rectangular piece as a patch or leather reinforcement. This piece of leather had the function of protecting the wool fabric from rubbing when carrying heavy loads. As the name implies, a donkey jacket or to do donkey work. The colours of these jackets were normally dark, black or navy blue, and were worn by port workers, sailors, miners and in any hard work outdoors, their use in the UK in the early 1950’s was widespread in the whole country. It is precisely at that time when some young people begin to use it as an article of clothing, in solidarity with the workers. Rockers, trade unionists and people related to the labour and left movements adopt it as their own. During the 60’s the “Donkey Jacket” began to evolve, it had different colours and they usually had the company initials on the back. In the late 1960s and early 1970s the «Donkey Jacket» was very popular with Skinheads as well, in addition to continuing to be worn by Teddy Boys and union leaders.

In recent years this garment has been the subject of hipsters and fashion designers, they have transformed it a little, they have added flaps to the pockets and various linings, they also make it in different fabrics to be able to use it in less cold times. What was traditionally a garment for workers has become a luxury item, totally distorting its meaning. One of these jackets can easily cost 500 pounds, thank goodness there are still some stores selling them at affordable prices, although of course, with PVC panels instead of leather and more percentage of polyester than wool.

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