John Paul Keith

John Paul Keith es uno de los artistas más interesantes del panorama musical americano actual y uno de los favoritos de Poison Ivy Lovers. Cantante, compositor y guitarrista con una visión de lo más inteligente y amplia de la música americana, es un artista con una inclinación hacia el Country, Blues, Pop y rock & Roll de los 50’s y 60’s, creando siempre excelentes canciones arropado por su Fender Telecaster. Nativo de Knoxville, Tennessee, Keith creció cantando en la iglesia, aprendió a tocar la guitarra alrededor de los diez años, cuando su padre le regaló una guitarra acústica. Keith heredó el amor por los artistas de rock y blues clásicos como Chuck Berry, Jerry Lee Lewis, B.B. King, o Doug Sahm, de su padre que trabajaba de camionero, no descubrió a The Beatles hasta ser casi un adolescente. En su adolescencia, Keith fue miembro del grupo de country alternativo The Viceroys, después rebautizados como The V-Roys, sí los V-Roys de Steve Earle. Keith dejó la banda justo antes de grabar su primer lp. En 1997 Keith se muda a Nashville, allí forma The Nevers, otra banda que obtiene muy buenas críticas, la banda factura un rock americano con influencias de Tom Petty, Country-Rock, etc… Canciones como “Saturday Night Forever”, “Do It With Soul”, “No Such Thing As You” o “Gone For Good” ya dejan bien claro que estamos ante un gran artista que en un futuro nos dará grandes satisfacciones.

En 1999 The Nevers se separan y Keith forma junto a Ryan AdamsThe Pink Hearts, uno de los múltiples proyectos paralelos de Adams. En el 2001 se une a Stateside grabando dos álbumes, de nuevo con excelentes críticas. En el 2005 Keith deja Stateside y emprende una nueva aventura, se muda a Memphis donde rápidamente se integra en la escena musical de la ciudad, conoce a Jack Yarber (Oblivians) y Harlan T. Bobo, con los que toca a menudo por los garitos de la ciudad, mientras se empapa de las raíces del Rock & Roll y el Blues. En 2009 lanza su álbum debut, Spills and Thrills, un disco genial mezcla de Rock & Roll, Country y Blues, Rockabilly, Tex-Mex y Pop. Con este disco Keith entra a formar parte de mi lista de grupos y solistas americanos favoritos, alineándose con grupos y artistas como NRBQ, Dave Edmunds, The Skeletons/The Morells, Ben Vaughn, The Hi-Risers, etc. Grupos que basándose en la música de los 50’s y 60’s se alejan de todo tipo de revivalismo, y sin desvirtuar el género consiguen que música retro suene fresca, actual e incluso a veces novedosa, no voy a desglosar uno a uno los temas, porque creo que este disco es como un disparo certero en mitad de los ojos, uno de esos discos de Rock & Roll que todo aficionado al género debería tener. Todas, todas las canciones son maravillosas, el disco perfecto como debut, con él te enganchas al artista sí o sí, como cuando descubrías a un grupo, de adolescente, y te quedabas boquiabierto, escuchando constantemente el disco. En 2011 aparece su segundo Lp titulado “The Man That Time Forgot”, este disco es la perfecta continuación de su primer Lp, y mi favorito de Keith. Un disco perfecto con canciones que parecen auténticos clásicos de otra época que quedaron en los baúles de algún sello americano de los 50’s y 60’s. El disco se abre con un claro homenaje a Bobby Fuller, el tema “Never Could Say No” parece un tema inédito de Fuller , “Anyone Can Do It” es un temazo con regusto a Eddie Cochran, en “Songs For Sale” encontramos rastros de Buddy Holly y Mickey Baker, “Afraid To Look” es 60’s R’n’B con un órgano que le da un toque garajero, “I Think_I Fell In Love Today” es una maravilla Pop con regusto Tex-Mex que parece sacada del repertorio de Doug Sahm, “Dry Country” pone el punto Rockabilly del disco, con guitarra afilada y ritmo trepidante, ”Somebody Ought To Write A Song About You” es el tema más elegante del disco, Soul en la línea de los últimos trabajos de Nick Lowe, en Back Luck Lady vuelve a aparecer el espíritu de Buddy Holly y Bobby Fuller, en “I Work At Night” encontramos mucho Swing y R’n¨B, un duelo de guitarra y órgano brutal, “You Devil You” y “The Last Last Call” son los dos temas que ponen el toque Country en el álbum, la primera es mi preferida, me recuerda a algunas canciones de Bob Luman. En 2011 tambien colabora como guitarrista en el álbum “Sucker” de Harla T, Boboy en el disco de Jack Oblivian “Rat City”.

2013 es un año con muchas novedades, disco nuevo, titulado “Memphis Circa 3AM“ y proyecto paralelo junto a la contrabajista/vocalista Amy LaVere, este proyecto lleva por nombre Motel Mirrors y está muy centrado en el Country y el Rockabilly. Este mismo año Motel Mirrors editan un 10” estupendo, pero de este proyecto paralelo con el que ya lleva tres discos merece otro post, y en breve le dedicaremos el espacio que merece. “Memphis Circa 3AM“ creo que es un álbum más personal y maduro, aunque las referencias musicales de Keith siguen siendo las mismas, las canciones tienen un toque más personal, un estilo que ya es totalmente reconocible. El disco Fue grabado en los estudios Sam Phillips Recording Service y masterizado en Stax Records, la producción corrió a cargo de Roland Janes, guitarrista de sesión de los estudios Sun Records durante la década de los cincuenta y sesenta, su guitarra estuvo presente en algunos de los temas más representativos de músicos como Billy Lee Riley, Warren Smith, Roy Orbison o Jerry Lee Lewis entre otros. El disco fue grabado completamente en analógico, y está impregnado por todo el espíritu musical que desprenden estos estudios. Este disco es un trabajo más sosegado que los anteriores, pero no por ello menos interesante, en él están todos los géneros que Keith maneja a la perfección, Rockabilly, Country, Soul, 50’s & 60’s Pop, etc. El tema que abre el disco, “You Really Oughta Be with Me” es un trepidante Rockabilly, con una guitarra en constante pugna con un órgano, con ese sonido tan característico de Keith que me recuerda a las grabaciones de Carl Perkins en los 60’s para Columbia, es el tema con más nervio del disco y junto a “True Hard Money” los dos temas que hacen que el Rockabilly esté presente en el disco. “We Got All Night” tiene un toque swamp irresistible y una melodía sinuosa que te engancha, llena de matices, R’n’B, Country, y Pop confluyen en ella. El Country está muy bien representado en temas como “There’s a Heartache Going ‘Round” y “Walking Along the Lane”. “Last Night I Had a Dream About You” es una maravilla que podría haber pertenecido al repertorio de Orbison de la primera mitad de los 60’s, “Everything’s Different Now” también tiene ese aire de Orbison en algunos momentos de la canción, sin duda una gran composición, con todo el aroma de los clásicos, pero con un pie en el siglo XXI. “New Year’s Eve” es una elegante y preciosa balada, y pone el toque más Soul del álbum, me vienen a la memoria cuando la escucho temas como “Never Take The Place Of You” de NRBQ o “Sitting in the park” de Billy Stewart, si no supiera que es de Keith pensaría que es un clásico oscuro de los 60’s, “Baby We’re a Bad Idea” es uno de mis temas favorito del disco, R’n’B de finales de los 50’ o primerísimos 60’s, con guitarra blusera apabullante y ese sonido de órgano que tanto me gusta, un temazo que incita al baile desde el primer redoble de batería. La emotiva “She’s Almost You” y “If You Catch Me Staring” ponen el toque más Pop del disco, son dos enormes composiciones que me transportan a la era del Brill Building, con sus magistrales compositores. En definitiva, un disco soberbio, que no baja el listón de los dos anteriores. Entre este disco y su siguiente trabajo, “Heart Shaped Shadow” del 2018, el bueno de Keith además de girar por todas partes, tiene tiempo de colaborar en discos de Bo-Keys, Rich Minus, Don Bryant, Jack Oblivian, Jim Mize o en el álbum de su compañera en Motel Mirrors, Amy LaVere “Runaway’s Diary”, también aparece en el disco  del 2017 «Red Hot: A Memphis Celebration of Sun Records» interpretando una de las mejores versiones que conozco de «Red Cadillac and a Black Moustache». Es en estos años cuando también tiene que afrontar su divorcio, algo doloroso que después se reflejara en algunas de las letras de su siguiente trabajo. Con todo este ajetreo llegamos al 2018, año en el que Keith edita disco con Hotel Mirros y su nuevo trabajo en solitario, “Heart Shaped Shadow”. Yo esperaba este disco con muchísimo interés. ¿Qué podía darnos después de esos tres tremendos discos? Pues la respuesta es bien sencilla, otro discazo tremendo. Al igual que en sus anteriores trabajos, Keith aborda el mismo espectro musical, aunque aporta alguna novedad como la inclusión de metales en algunos temas, la fantástica «Something so Wrong» con la que se abre el lp es un ejemplo de ello, el disco está producido por su colaborador habitual Will Sexton, que también ejerce como guitarrista. «901 Number» es el segundo tema del disco y junto con el tema que abre el disco «Something so Wrong» aporta el toque Soul de este disco. La primera es una canción festiva y con un ritmo optimista, pero con una letra que habla de algunos momentos duros para Keith, la segunda es una de esas baladas elegantes a las que Keith nos ha acostumbrado en sus trabajos anteriores. «Leave Them Girls Alone» es el tercer tema del disco y aporta el punch Rockabilly al disco, con un magnifico juego de guitarras. En «Ain’t No Denying» confluyen Roy Orbison, Buddy Holly y The Everly Brothers, una de esas canciones en las que Keith evoca el espíritu de todos estos gigantes, pero sin intentar clonar ninguna de las composiciones de estos monstruos, Keith es muy sutil y solo nos deja oler su esencia. «Ain’t No Denying» es un tema muy Jazzy, con un órgano genial como protagonista, el tipo de canción me lleva a rememorar canciones de Mose Allison. Cuando escuche «A Little Bit of Loving», el sexto tema del disco, me di cuenta de que estaba ante una de esas canciones que hay que escuchar varias veces para disfrutar de toda su grandeza, una canción enorme que hubiera sido éxito seguro en las voces de los Everly Brothers, pero que al mismo tiempo podría estar en uno de los últimos discos de Nick Lowe, pocos músicos tienen la capacidad de componer canciones como ésta. «Do You Really Wanna Do It» es un Rock & Roll con músculo, a lo Dave Edmunds o Chuck Berry. «Miracle Drug» Una perfecta balada al estilo 50’s con gran influencia de Roy Orbison, es otra de las canciones del disco que cuenta como novedad, con un saxo. «All I Want is All of You» es un tema muy de R´n¨B chulesco, con un saxo muy caliente, que se va arrastrando de fondo. «Someday Somebody’s Gonna Love Me» es una aproximación al Honky Tonk que pone el toque Country en este disco. «Throw It on Me Baby» es puro Elvis Presley Style, recuerda a «Too Much» pero algo más acelerada y con steel guitar. Y por último «Pink Sunsets» una preciosa canción, con una instrumentación de lo más minimalista, es como si estuviéramos escuchando una maqueta de Buddy Holly acompañado de su guitarra acústica, un tema con una melodía deliciosa y mucho Swing, en la que Keith demuestra una vez más que es un cantante magnífico. Además de este discazo y el disco con Motel Mirrors, podemos encontrar a Keith colaborando en el disco «None Of The Above» de James And The Ultra Sounds, donde además de tocar la guitarra eléctrica y acústica, el bajo y hacer coros en varios temas, ejerce como productor, gran grupo por cierto, que mezcla todo tipo de influencias de la música tradicional de Memphis con el Garaje y el Punk.

En 2019 aparece lo que será su última referencia hasta el momento, el 12″ de Motel Mirrors. Supuestamente para este 2020 Keith nos tiene preparado el que será su quinto Lp, esperemos que sea pronto, sus fans necesitamos cuanto antes una nueva dosis de John Paul Keith.

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John Paul Keith

John Paul Keith is one of the most interesting artists on the current American music scene and a Poison Ivy Lovers favourite. Singer, songwriter and guitarist with a vision of the most intelligent and broad American music, he is an artist with a penchant for country, Blues, Pop and rock & Roll of the 50’s y 60’s, always creating excellent songs wrapped by his Fender Telecaster. A native of Knoxville, Tennessee, Keith grew up singing in church, learning to play guitar around the age of ten, when his father gifted him an acoustic guitar. Keith inherited a love for classic rock and blues artists like Chuck Berry, Jerry Lee Lewis, B.B. King, or Doug Sahm, of his father who worked as a trucker, didn’t discover The Beatles until he was almost a teenager. In his teens, Keith was a member of the alternative country group The Viceroys, later renamed as The V-Roys, yes, the Steve Earle’s V-Roys. Keith left the band before recording his first lp. In 1997 Keith moves to Nashville, there he formed The Nevers, another band that gets very good reviews, the band does an American rock with influences from Tom Petty, Country-Rock, etc… Songs like “Saturday Night Forever”, “Do It With Soul”, “No Such Thing As You” or “Gone For Good” already let you know that we are dealing with a great artist who in the future will give us great satisfaction.

In 1999 The Nevers split and Keith forms, with Ryan AdamsThe Pink Hearts, one of Adams’ multiple side projects. In 2001 he joined Stateside recording two albums, again with excellent review. In 2005 Keith leaves Stateside and embarks on a new adventure, moving to Memphis where he quickly integrates into the city’s music scene, meets Jack Yarber (Oblivians) and Harlan T. Bobo, with whom he often plays by the gambling dens from the city while soaking up the roots of Rock & Roll and the Blues. In 2009 he released his debut album, “Spills and Thrills”, a great album that mixes Rock & Roll, Country and Blues, Rockabilly, Tex-Mex and Pop. With this album, Keith becomes part of my list of favourite American bands and soloists, aligning with groups and artists like NRBQ, Dave Edmunds, The Skeletons/The Morells, Ben Vaughn, The Hi-Risers, etc. Bands that based on the music of the 50’s and 60’s move away from all kind of revivalism, and without distorting the genre, they make retro music sound fresh, current and sometimes even novel. I’m not going to break down in songs one by one, because I think that this album is one of those Rock & Roll records that every fan of the genre should have. All of the songs are wonderful, the perfect album as a debut, with it you get hooked to the artist for sure, like when you discovered a band, as a teenager, and you were constantly listening to the album. In 2011 his second album appears titled “The Man That Time Forgot”, this album is the perfect continuation of his first LP, and my favourite by Keith. A perfect album with songs that seems like authentic classic from another era that were left in the trunks of some American label from the 50’s and 60’s. The album opens with a clear tribute to Bobby Fuller, the song “Never Could Say No” seems like an unreleased song by Fuller, “Anyone Can Do It” is a great song with a taste of Eddie Cochran, in “Songs For Sale” we find traces from Buddy Holly and Mickey Baker, “Afraid To Look” is 60’s R’n’B with an organ that gives it a garage touch, “I Think_I Fell In Love Today” is a Pop marvel with a Tex-Mex aftertaste that seems like something out of Doug Sahm repertoire, “Dry Country” puts Rockabilly on the record, with a sharp guitar and fast-paced rhythm, ”Somebody Ought To Write A Song About You” is the most elegant song on the album, Soul in the vein of Nick Lowe latest works, in “Back Luck Lady” the spirit of Buddy Holly and Bobby Fuller reappears, in “I Work At Night” we find a lot of Swing and R’n¨B, a great guitar and organ duel, “You Devil You” and “The Last Last Call” are the two songs that put the Country touch on the album, the first one is my favourite, it reminds me of some Bob Luman songs. In 2011 he also collaborated as a guitar player on Harla T’s album “Sucker”, Boboy on Jack Oblivian album “Rat City”.

2013 is a year with many new features, a new album titled “Memphis Circa 3AM“ and a side Project with double bass / vocalist Amy LaVere, this project is called Motel Mirrors and is very focused on Country and Rockabilly. This year Motel Mirrors edited a wonderful 10”, but from this side Project with which he has already had three albums, he deserves another post, and soon we will dedicate the space it deserves. “Memphis Circa 3AM“ I think is a more personal and mature album, although, Keith’s musical references remain the same, the songs have a more personal touch, a style that is already fully recognizable. The album was recorded at Sam Phillips Recording Service studios and mastered on Stax Records, the production was carried out by Roland Janes, session guitarist at Sun Records studios during the 50’s and 60’s, his guitar was present in some of the most representative songs of musicians such as Billy Lee Riley, Warren Smith, Roy Orbison or Jerry Lee Lewis among others. The album was recorded entirely in analogue, and is imbued with all the musical spirit that these studies give off. This album is a quieter work than the previous ones, but no less interesting, it contains all the genres that Keith handles perfectly, Rockabilly, Country, Soul, 50’s & 60’s Pop, etc. The song that opens the album, “You Really Oughta Be with Me” is a fast-paced Rockabilly, with a guitar in constant conflict with an organ, with that sound so characteristic of Keith that reminds me of the recordings of Carl Perkins in the 60’s for Columbia, is the song with the most nerve on the album and along with “True Hard Money” the two songs that make Rockabilly appear on the album. “We Got All Night” has an irresistible swamp touch and sinuous melody that hooks you, full of nuances, R’n’B, Country, and Pop come together in it. Country is really well represented in songs like “There’s a Heartache Going ‘Round” and “Walking Along the Lane”. “Last Night I Had a Dream About You” is a Marvel that could have belonged to Orbison’s repertoire from the first half of the 60’s, “Everything’s Different Now” also has that Orbison air in some moments of the song, without a doubt great composition, with all the classic air but with a foot in the XXI century. “New Year’s Eve” is an elegant and beautiful ballad, and puts the most soulful touch on the album, I remember when I listen to songs like “Never Take The Place Of You” by NRBQ or “Sitting in the park” by Billy Stewart, if I didn’t know it’s from Keith I would thought it’s a dark classic from the 60’s, “Baby We’re a Bad Idea” is one of my favourites songs on the album, R’n’B from the late 50’ or very early 60’s, with overwhelming blues guitar and that organ sound that I like so much, a great song that encourages dance from the first drum roll. The emotional “She’s Almost You” and “If You Catch Me Staring” put the most Pop touch on the album, they are two huge compositions that transport me to the era of the Brill Building, with its masterful composers. In short, a superb album, which does not lower the bar of the previous two. Between this album and his next one, “Heart Shaped Shadow” from 2018, Keith besides touring everywhere, has time to collaborate on albums by Bo-Keys, Rich Minus, Don Bryant, Jack Oblivian, Jim Mize or on the album of his partner in Motel Mirrors, Amy LaVere “Runaway’s Diary”, he also appears on the 2017 album «Red Hot: A Memphis Celebration of Sun Records» performing one of the best versions I know of «Red Cadillac and a Black Moustache». It’s in these years when he also has to face his divorce, something painful that would later be reflected in some of the lyrics of his next job. With all this hustle we come to 2018, the year in which Keith releases an album with Hotel Mirros and his new solo work, “Heart Shaped Shadow”. I was waiting for this album with a lot of interest. What could you give us after those three tremendous albums? Well, the answer is very simple, another tremendous work. As in his previous Works, Keith addresses the same musical spectrum, although he contributes something new such as the inclusion of metals in some songs, the fantastic «Something so Wrong» with which the lp opens is an example of this, the album it’s produced by his regular collaborator Will Sexton, who also works as a guitarist. «901 Number» is the second song on the album and along with the song that opens the album «Something so Wrong» brings the Soul touch of this album. The first is a festive song with an optimistic rhythm, but with lyrics that talk about some hard moments for Keith, the second is one of those elegant ballads that Keith has accustomed us to in his previous works. «Leave Them Girls Alone» is the third song on the album and brings Rockabilly punch on the album, with a magnificent guitar set. In «Ain’t No Denying» Roy Orbison, Buddy Holly and The Everly Brothers come together, one of those songs in which Keith evoque the spirit of all these giants, but without trying to clone any of the compositions of these monsters, Keith is very subtle and just lets us smell his scent. «Ain’t No Denying» is a very Jazzy song, with a great organ as the protagonist, the type of song leads me to remember songs by Mose Allison. When I listened to «A Little Bit of Loving», the sixth track on the album, I realized that I was facing one of those songs that must be listened to several times to enjoy all its greatness, a huge song that would have been a sure success in voices from the Everly Brothers, but while it might be on one of Nick Lowe’s latest albums, few musicians have the ability to compose songs like this one. «Do You Really Wanna Do It» is a Rock & Roll with muscle, like Dave Edmunds or Chuck Berry. «Miracle Drug» a perfect ballad in the 50’s style with a great influence from Roy Orbison, is another of the songs on the album that counts as a novelty, with a sax. «All I Want is All of You» is a very cool R´n¨B song with a very hot saxophone, with creeps in the background. «Someday Somebody’s Gonna Love Me» is an approximation to the Honky Tonk that puts the Country touch in this album. «Throw It on Me Baby» is pure Elvis Presley Style, reminiscent of «Too Much» but somewhat more accelerated and with steel guitar. And finally, «Pink Sunsets» a beautiful song, with the most minimalist instrumentation, it’s as if were listening to a demo of Buddy Holly accompanied by his acoustic guitar, a song with a delicious melody and a lot of Swing, in which Keith demonstrates once again he’s a magnificent singer. In addition to this great album and the album with Motel Mirrors, we can find Keith collaborating on James and the Ultra Sounds album «None Of The Above», where in addition to playing the electric and acoustic guitar, the bass and doing backing vocals on various tracks, he works as a producer, a great that mixes all kind of influences from traditional Memphis music with the Garage and Punk.

In 2019 appears what Will be his last reference so far, the 12″ from Motel Mirrors. Supposedly for this 2020 Keith has prepared for us what Will be his fifth Lp, hopefully soon, his fans need a new dose of John Paul Keith as soon as possible.

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