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The Fascinators & Dave & The Orbits (Ex – Johnny & The Hurricanes)

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The Fascinators & Dave & The Orbits (Ex – Johnny & The Hurricanes)

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A finales de la década de los 50’s el Rock & Roll instrumental estaba cobrando mucha fuerza, uno de los grupos más representativos de este estilo fueron Johnny & The Hurricanes, que en 1959 con su tema “Red River Rock” llegaron al quinto puesto del Hot 100 y R&B Singles. La canción vendió más de un millón de copias y alcanzó el número 3 en Gran Bretaña. Entre 1959 y 1961 la banda colocó nueve singles en el Hot 100, algo que era hasta entonces impensable para un grupo instrumental.

En 1961 Johnny & The Hurricanes estaban el todo lo alto de las listas, justo en ese momento, The Hurricanes, hartos del desmesurado ego de Johnny decidieron abandonar el grupo. Los cuatro miembros originales de Johnny & The Hurricanes dejaron solo a Johnny, que rápidamente reformó la banda para poder continuar su exitosa carrera. Paul Tesluk (órgano), Dave Yorko ( guitarra.), Butch Mattice (bajo), y Lynn Bruce (batería) reclutaron al saxofonista Mike Murdza, y de vuelta a su ciudad de origen, Toledo, en Detroit, se dedicaron a actuar en algunos clubs de la ciudad bajo el nombre de The Hurricanes, hasta que a las pocas semanas de actuar por allí les llego una carta, en la que les recomendaban no continuar utilizando el nombre de The Hurricanes, o en caso de seguir usando ese nombre serian denunciados. Los ex- Hurricanes decidieron cambiar su nombre por el de The Fascinators, a veces también se hacían llamar Paul & The Fascinators, ya que los miembros del grupo consideraban a Paul Tesluk el líder de la formación. Paul compró un nuevo órgano Hammond con doble pedal, tocaban temas nuevos y algunos de los éxitos que grabaron como The Hurricanes. Cuatro de estos temas nuevos vieron la luz en 1962, como dos singles para el sello Trans Atlas. Los temas funcionaron muy bien a nivel local, pero cuando intentaron promocionarlos fuera de su área se encontraron con el rechazo y la indiferencia de los Dj’s del resto del país, hecho bastante misterioso y extraño, dada la solvencia de los músicos y la calidad de los temas.

The Fascinators decidieron dedicar todos sus esfuerzos a los conciertos en directo, y dejar de lado las grabaciones. En el terreno de las actuaciones en directo la cosa funcionó de maravilla, en 1963 actuaron en el prestigioso Peppermint Lounge de Miami Beach, allí fueron banda de acompañamiento de The Drifters, Jerry Lee Lewis, Conway Twitty y Steve Alaimo, también aparecieron en el show de Dick Clark, donde acompañaron a Bobby Vee, Clide McPhatter, The Four Seasons y Gary US Bond. En 1964 Paul aceptó una larga gira por la costa este de USA, en ese momento Dave decidió dejar la banda y aceptar un empleo estable en Toledo. A Dave Yoko le sustituyo JJ. Reihart, como guitarrista. Poco después Lynn Bruce también decidió dejar el grupo, estaba recién casado y quería pasar más tiempo con su familia. Pese a los cambios de formación la banda siguió en activo, con el incombustible Paul como líder, a finales de los 60’s llegaron a tocar en el prestigioso club Copacabana de New York. El legado de estos músicos no acaba aquí, el guitarrista Dave Yorko , que había dejado la banda en 1964 por un trabajo más estable en su ciudad, empleaba su tiempo libre en un pequeño estudio de su ciudad, allí entabló amistad con un grupo local llamado Johnny Gibson Trio, con los que grabó un single, bajo el nombre de Dave & The Orbits editado por el sello American Arts, curiosamente, The Orbits fue el nombre que tenían Johnny & The Hurricanes antes de saltar a la fama. El grupo no grabó nada más, pese a que los dos temas son estupendos, era solo un divertimento con el que ganaban unos dólares extra actuando en un nightclub de su ciudad. Dave continuó tocando con otras bandas locales, pero no de modo profesional. Por otro lado, Johnny continuó su carrera musical, como Johnny & The Hurricanes, llegando a ser muy populares en Europa. Actuaron con gran éxito en el Star-Club de Hamburgo donde unos Beatles muy jóvenes fueron sus teloneros. El grupo tuvo multitud de formaciones, pero siempre con músicos excelentes, y no pararon de grabar hasta 1987. Desde 1987 hasta 2006, año en que falleció Johnny, el grupo actuó esporádicamente en USA y Europa. Johnny explicó en una entrevista, que por el grupo llegaron a pasar 300 músicos entre la década de los 50’s y 2005.

Juanmy “The Hunter”

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