The Salamanders (Pre- Hi Risers) – Livestock In The Living Room

The Essentials y The Salamanders fueron los grupos que sirvieron como embrión para que se desarrollaran The Hi Risers. Greg Townson, Todd Bradley y Christopher Earl (The Squires Of The Subterrain), oriundos de Rochester, New York, deciden formar un grupo con intención de tocar diferentes estilos musicales de las décadas de los 50’s y 60’s, el grupo se llamará The Essentials. Su primer concierto será en 1984 como teloneros de The Ramones. Lo que en principio fue un trio se convierte en un sexteto, dos de los fichajes son hermanos de Todd. En 1990 graban un Lp titulado “Gas Money”, en este Lp la formación está compuesta por Greg Townson – Guitarra, Voces; Mark Bradley – Voces, Saxo; Scott Bradley – Teclado, Todd Bradley – Voces, Bajo; Christopher Earl – Voces, Batería; Peter Gregory – Percusión. En este disco ya encontramos el tema “Wild Romance”, hoy uno de los temas clásicos de The Hi Risers, y en el que yo veo una clara influencia de NRBQ. El grupo decide cambiar su nombre por el de The Salamanders porque el nombre de The Essentials coincidía con el de otro grupo, y bajo este nuevo nombre graban en 1992 el disco titulado “Livestock In The Living Room”, un álbum soberbio, donde vuelven a grabar una nueva versión de “Wild Romance”, en este lp ya se vislumbran lo que serán The Hi Risers con temas de todos los estilos emparentados con el Rock & Roll de los 50’s y 60’s,  desde el tremendo Rock & Roll que abre el disco titulado “Miss Vera Lee”, el festivo y divertido “Tex Mex My House Is Your House”, el maravilloso instrumental “Shell Beach”, tema que es de lo mejor del disco y que parece sacado de uno de los discos instrumentales de Greg o de los que ha grabado con The Straitjackets, otro de los temas magistrales del disco es el titulado “I Cant Picture Myself“, tema de estilo más pop con un aire 60’s que te roba el corazón a la primera escucha, “Coyote Rock” es un frenético Rock & Roll que perfectamente podría pertenecer al repertorio de Barrence Whithfield, “They Won’t Let Me Into The Country” es un divertido frenético y muy original tema en el que se combinan a la perfección elementos de Country, R&B y Rock & Roll; “Who Had To Go & Call The Lawes” es un temazo tremendo, que parece sacado del repertorio de  Huey «Piano» Smith, es pura fiesta, con sonido New Orleans. Y así hasta 14 temas sin desperdicio. En el disco encontramos dos colaboraciones de lujo, D. Clinton Thompson y Lou Whitney, los dos pertenecientes a The Skeletons y The Morells. que además de colaborar en algunos temas se encargan de la produccion del disco. Esto no es una casualidad ya que se nota que The Salamanders son fans de The Skeletons y The Morells, son un grupo con los mismos parámetros musicales, al igual que luego lo serán The Hi Risers, Greg ha destacado entre sus grupos favoritos en más de una entrevista a The Skeletons, The Morells y NRBQ. Después de esta grabación el grupo continuó en activo hasta 1995, año en el que Earl decide dejar la formación y continuar con su grupo The Squires Of The Subterrain, que desde aquí recomiendo fervientemente a todos los amantes del 60’s pop y de Brian Wilson en concreto. El grupo se convierte en trio y Greg Townson, Todd Bradley y el batería Jim Symonds, renombrados como The Hi Risers graban el Lp Panic, y aquí comienza la trayectoria de uno de los grupos favoritos de los Poison Ivy Lovers, al que otro día les dedicaremos un espacio.

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The Salamanders (Pre- Hi Risers) – Livestock In The Living Room

The Essentials and The Salamanders were the bands that served as the embryo for The Hi Risers. Greg Townson, Todd Bradley y Christopher Earl (The Squires Of The Subterrain), original from Rochester, New York, decide to form a band with the intention of playing different musical styles from the 50’s and the 60’s, the band will be called The Essentials. Their first concert was in 1984 as opening act for The Ramones. The trio becomes a sextet, two of the new components are Todd’s brothers. In 1990 they recorded a Lp called “Gas Money”, in this Lp the band was made up of Greg Townson – Guitar, Vocals; Mark Bradley – Vocals, Sax; Scott Bradley – Keyboard, Todd Bradley – Vocals, Bass; Christopher Earl – Vocals, Drums; Peter Gregory – Percussion. In this album we already find the song “Wild Romance”, today one of the classic themes of The Hi Risers, and in which I see a clear influence of NRBQ. The band decides to change its name to The Salamanders because the name of The Essentials coincided with another band’s name, and under this new name they recorded in 1992 the album entitled “Livestock In The Living Room”, a superb album where they recorded a new version of “Wild Romance”, In this LP there are already glimpses or what The Hi Risers will be with themes of all styles related to Rock & Roll of the 50’s and 60’s,  from the tremendous Rock & Roll that opens the album titled “Miss Vera Lee”, the festive and fun “Tex Mex My House Is Your House”, the wonderful instrumental “Shell Beach”, a theme that is one of the best on the album and that seems to be taken from one of Greg’s instrumental albums of from those he has recorded with The Straitjackets. Another of the masterful songs on the album is entitled “I Can’t Picture Myself“, a more pop song with a 60’s air that seals your heart at the first listen, “Coyote Rock” is a frenetic Rock & Roll that could perfectly belong to Barrence Whithfield’s repertoire, “They Won’t Let Me Into The Country” is a fun, frantic and very original song in which elements of Country, R&B and Rock & Roll; “Who Had To Go & Call The Lawes” is a tremendous song, which seems to be taken from Huey «Piano» Smith’s repertoire, it’s pure party with New Orleans sound. And so up to 14 songs without waste. On the album we find two luxury collaborations, D. Clinton Thompson and Lou Whitney, both belonging to The Skeletons and The Morells. That in addition to collaborating on some issues are responsible for the production of the album. This is not a coincidence since it can be seen that The Salamanders  are fans of The Skeletons and The Morells, they are a band with the same musical parameters, just as The Hi Risers will be later, Greg has stood out among his favourite bands in more than an interview with The Skeletons, The Morells and NRBQ. After this recording, the band remained active until 1995, the year in which Earl decided to leave the formation and continue with his band The Squires Of The Subterrain, that from here I strongly recommend to all lovers of 60’s pop and Brian Wilson specifically. The band becomes a trio and Greg Townson, Todd Bradley and the drummer Jim Symonds, renowned as The Hi Risers recorded the Lp Panic, and here begins the trajectory of one of the favourite bands of Poison Ivy Lovers, to whom another day we’ll dedicate a space.

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